Conozca su riesgo y actúe.

Mayo ha sido designado como el Mes de la Concienciación sobre la Hepatitis en Estados Unidos. Los CDC informan de que se calcula que 862.000 estadounidenses padecen hepatitis B y 2,4 millones viven con hepatitis C. Estas cifras muestran la importancia de conocer los riesgos de la hepatitis y de tomar medidas preventivas.

A lo largo de este mes, las agencias y oficinas del gobierno federal y estatal, junto con los socios locales, trabajan juntos para concienciar sobre la hepatitis viral, haciendo hincapié en la importancia de la vacunación contra la hepatitis A y B, las pruebas de la hepatitis B y C, así como la disponibilidad de atención y tratamiento exitosos.

Hoy, en el Día de la Prueba de la Hepatitis, 19 de mayo, queremos compartir información importante sobre esta enfermedad contagiosa pero prevenible.

¿Qué es la hepatitis?

Hepatitis significa inflamación del hígado. Esta afección suele estar causada por un virus. En los Estados Unidos, las causas más comunes de la hepatitis viral son el virus de la hepatitis B (VHB) y el virus de la hepatitis C (VHC), aunque también puede ser causada por el virus de la hepatitis A (VHA).

Las hepatitis B y C comparten formas de transmisión y pueden causar enfermedades hepáticas graves, cáncer de hígado y la muerte. El virus afecta de forma desproporcionada a diferentes poblaciones, y existen diferentes herramientas para abordar cada tipo de hepatitis vírica.

Existen vacunas para prevenir la hepatitis A y B, pero no hay vacuna para prevenir la hepatitis C. Tanto la hepatitis B como la C pueden diagnosticarse con un simple análisis de sangre. No hay cura para la hepatitis A o B, pero con los cuidados adecuados y el tratamiento antiviral se puede reducir el daño hepático grave. La hepatitis C tiene cura.

Tipos de hepatitis

La hepatitis A puede transmitirse cuando una persona ingiere el virus a través de alimentos, bebidas u otros objetos que han sido contaminados por pequeñas cantidades de heces de una persona infectada. Cualquier persona que no se haya vacunado o haya sido infectada previamente puede infectarse con el VHA. Los factores de riesgo más comunes entre las personas con nuevas infecciones por el VHA son

  • consumo de drogas (inyectables y no inyectables)
  • tener relaciones sexuales con una persona infectada
  • entrar en contacto directo con una persona que tenga el VHA
  • sin hogar
  • viajar a países donde la infección por VHA es común

El VHA es muy contagioso, pero la vacuna es segura y eficaz y suele administrarse en dos inyecciones, con seis meses de diferencia.

Las infecciones por hepatitis B son más frecuentes entre adultos de 40 a 49 años. El factor de riesgo más común es la inyección de drogas relacionadas con la opioides crisis.

Hepatitis B es una enfermedad que se puede prevenir con una vacuna y que ha demostrado ser segura y eficaz.

Los CDC estiman que 68% de las personas con hepatitis B crónica no son conscientes de su infección. La única forma de saber si se tiene hepatitis B es se hagan la prueba.... Existen varios tratamientos antivirales para la hepatitis B crónica.

Alrededor del 2% de las personas con VIH están coinfectados con el VHB; ambas infecciones tienen vías de transmisión similares. Las personas con VIH corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones y de morir a causa de la infección por el VHB.

Hepatitis C es un virus que se transmite por la sangre. La mayoría de las personas se infectan con el VHC al compartir agujas u otros equipos para inyectarse drogas. No existe una vacuna para prevenir la hepatitis C. La mejor forma de prevenir la infección por el VHC es evitar el contacto con sangre contaminada.

Alrededor del 40% de las personas con hepatitis C no son conscientes de su infección. La única forma de saber si se tiene una infección por hepatitis C es hacerse la prueba mediante un simple análisis de sangre.

En el HJAHC, tenemos un equipo dedicado al tratamiento de la hepatitis C llamado Proyecto ACCESS. Para saber más sobre cómo podemos ayudar, visite, ABC de la hepatitis de los CDC.

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