La Dra. Kemi Alli y el Dr. Richard Besser en el almuerzo anual de la PACF

El Dr. Richard Besser y la Dra. Kemi Alli desafiaron a los miembros del Fondo para las Mujeres y las Niñas a pensar de forma innovadora para comprender las necesidades de vacunas de las comunidades más afectadas por la pandemia de COVID. En un debate de Zoom en el almuerzo anual del Fondo, celebrado el 6 de mayo, se centraron en las barreras de acceso y la falta de confianza para explicar las preocupaciones sobre las vacunas contra el COVID-19 en estas comunidades.

El Dr. Besser, Presidente y Director General de la Fundación Robert Wood Johnson de Princeton, cree que las barreras estructurales, como la ubicación de los centros de vacunación y el horario en que están abiertos, y no el número de vacunas que se administran al día, revelan una falta de acceso equitativo. Los trabajadores con empleos de bajos ingresos a menudo tienen que elegir entre un sueldo y una vacuna porque no pueden ausentarse del trabajo y hacer cola para vacunarse. "Esa no es una elección justa", dijo el Dr. Besser. "Tenemos que establecer centros de vacunación en lugares donde haya un alto nivel de confianza". Muchas comunidades prefieren lugares de confianza en sus vecindarios, como lugares de culto, y no "megasitios" en lugares periféricos con pocas opciones de transporte.

Estas barreras estructurales y sistémicas explican las bajas tasas de vacunación en las comunidades negras y marrones. El Dr. Alli, director general del Centro de Salud Henry J. Austin de Trenton, explicó: "De media, uno de cada cinco individuos de la ciudad de Trenton ha sido vacunado completamente". Esa baja tasa es una consecuencia de los sistemas y prácticas que han retenido a los individuos de las comunidades que han sido desatendidas durante generaciones. "El sector de la salud en su conjunto debe replantearse los sistemas y las prácticas que tenemos en marcha y que han privado de derechos a las personas durante tanto tiempo", dijo. Las vacunas llegan a los brazos de la gente cuando se entregan en los lugares donde la gente realmente vive, trabaja y juega.

El Dr. Besser señaló que pasará mucho tiempo antes de que comprendamos el impacto de la pandemia en las comunidades que se enfrentan a la discriminación. Al reflexionar sobre la gran pérdida de vidas de negros y morenos a causa del COVID, añadió: "Cuando se habla de la pérdida de tantos hombres latinos, éstos son parte de las familias. Son niños que pierden un padre". Estos hombres son padres, hermanos y maridos cuya pérdida tiene un profundo impacto en la seguridad económica de una familia.

Los médicos ven oportunidades en la tragedia de la pandemia. El Dr. Besser y el Dr. Alli hablaron del aumento de la telemedicina como un resultado positivo. Como la mayoría de la gente tiene teléfonos móviles, las comunidades desatendidas tienen cada vez más acceso a los servicios de salud mental. Este es un ejemplo de cómo la reducción de las barreras permite el acceso al sistema.

Instaron a la audiencia a apoyar nuevas ideas en la filantropía que promuevan el acceso y la equidad para las comunidades especialmente afectadas por la pandemia. El Dr. Besser presentó investigaciones e iniciativas financiadas por la Fundación Robert Wood que analizan el acceso a la asistencia sanitaria, la educación y las oportunidades de trabajo para crear políticas impulsadas por la comunidad. Programas como el Bebés sanos Mamás sanas iniciativa respaldada por el Centro de Salud Henry J. Austin, apoyado por el Fondo para Mujeres y Niñas, subrayan el impacto crucial de los datos para construir una cultura de la salud que destaque la equidad.

Más información sobre el Fondo para Mujeres y Niñas de la Fundación Comunitaria del Área de Princeton en https://pacf.org/grants-scholarships/grants/fund-for-women-and-girls/.

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