Antes de la curva de la dotación de personal de atención primaria

https://insight.athenahealth.com/fqhc-staffing-advantages
 
A medida que la atención sanitaria avanza hacia un panorama basado en el valor, muchas organizaciones se están replanteando las funciones de los profesionales de enfermería y los asistentes médicos. ¿Pueden los profesionales de atención avanzada resolver la paradoja de una atención de bajo coste y alto valor?

Una investigación reciente sobre las organizaciones sanitarias de alto rendimiento de la red athenahealth muestra que muchas organizaciones que sobresalen en las métricas de calidad utilizan profesionales de atención avanzada para manejar partes clave de sus operaciones.
 
Pero, ¿cómo afectará esta transformación a la calidad de la atención sanitaria? La respuesta podría estar en la larga experiencia de los centros de salud con calificación federal.
 
Una nueva investigación de Athenahealth y la Fundación Robert Wood Johnson revela que en los centros de salud comunitarios que atienden a poblaciones de pacientes de alto riesgo, los profesionales de atención avanzada ya prestan la mayor parte de la atención a los pacientes. Los responsables de estos sistemas afirman que un programa de dotación de personal impulsado por la necesidad y el coste ofrece ventajas únicas para estos pacientes, así como nuevas posibilidades para todos los sistemas sanitarios.
 
Los investigadores de athenahealth y la Fundación Robert Wood Johnson analizaron los costos de los pacientes y los patrones de personal en 31 FQHC desde 2015. Descubrieron que los PN y los AP representan el 51% de todas las visitas de pacientes en los centros de salud calificados por el gobierno federal que atienden a las comunidades en dificultades o aisladas.
 
En cambio, el 28% de las visitas se realizan con enfermeras profesionales en otros centros sanitarios, según datos de la red Athenahealth.
 
El análisis se basa en 1,75 millones de visitas de 470.000 pacientes a centros de salud comunitarios de la red athenahealth, en comparación con 87 millones de visitas de 28 millones de pacientes a otros centros de atención primaria de la red.
 
Los nuevos datos confirman los patrones históricos: Los centros de salud comunitarios siempre han contratado a PN, AP y profesionales sanitarios aliados en mayor medida que otros sistemas de salud. La disparidad se debe, en parte, al coste.
 
"Los FQHC son muy buenos para sacar un dólar de 15 céntimos", dice la doctora Kemi Alli, directora general y consejera delegada del Centro de Salud Henry J. Austin de Trenton (Nueva Jersey). Su organización, la mayor proveedora de atención ambulatoria no hospitalaria de la ciudad, aprovecha su dinero recurriendo a las enfermeras profesionales para prestar atención primaria y preventiva -la mayor parte de los encuentros en los centros de salud- a un coste mucho menor que el de los médicos.
 
La diferencia del PN
 
Sin embargo, la larga alianza entre los profesionales de la enfermería y los FQHC se debe a algo más que a las finanzas, y puede beneficiar a los pacientes de forma única, dice Alli.
 
"Los profesionales de la enfermería se inclinan por la atención sanitaria a las poblaciones desfavorecidas porque forma parte de su cultura, de su mentalidad", dice. "Las enfermeras son las que dan la mano, las que educan, las que vienen después de que el proveedor se haya ido y dicen: '¿Lo has entendido todo? ¿Necesita ayuda? Y muchos pacientes del FQHC necesitan ese nivel de atención".
 
Muchas enfermeras profesionales se han criado en las comunidades a las que prestan servicio, por lo que suelen estar muy familiarizadas con la vida de sus pacientes, lo que el doctor Troy Long, especialista en salud de la población de Kaiser Permanente, denomina "experiencia vivida". Comparten la cultura de sus pacientes y entienden sus retos y puntos fuertes, dice.
 
Y esas cualidades pueden ayudar a mantener a los pacientes comprometidos con su atención para mejorar los resultados.
 
El doctor Andrew Van Wieren, internista y director médico de Esperanza Health Centers, un FQHC de Chicago, está de acuerdo.
 
"Los profesionales de la enfermería tienden a ser más empáticos y orientados a la misión", afirma. Van Wieren también señala que, en su organización, los profesionales de la enfermería suelen ser los más abiertos a la innovación.
 
"Son nuestros PN los que defienden la participación de las OAC y toman la iniciativa de participar en las consultas electrónicas", dice.
 
Una relación simbiótica
 
Con pocos programas formales de residencia para enfermeras profesionales en el país, los recién graduados de los programas de enfermería se encuentran con que su mínima experiencia práctica deja fuera de su alcance muchos trabajos clínicos, excepto en los centros de salud comunitarios.
 
"Durante ese primer o segundo año", dice Alli, "hay una relación simbiótica. Los FQHC necesitan proveedores rentables, y las enfermeras profesionales están dispuestas a aceptar un salario más bajo para obtener esa experiencia clínica."
 
Además, los PN adquieren una amplia experiencia en los centros de salud comunitarios que no está disponible en la mayoría de los demás entornos.
 
"Por desgracia, nuestros pacientes son más complejos, están más enfermos y tienen mayores necesidades", dice Alli. "Es un buen entorno para aprender porque ves cosas que de otro modo no verías".
 
Trabajar con - y en lugar de - los médicos
 
La ampliamente denunciada escasez de médicos de atención primaria llena las clínicas rurales de PN y AP. Forrest Olson, antiguo director de operaciones de un FQHC -la Southern Illinois Healthcare Foundation- y director de servicios profesionales de athenahealth, ha comprobado que los legisladores estatales son los principales impulsores de esta tendencia al autorizar la ampliación de los ámbitos de atención de los profesionales de atención avanzada.
 
"Los centros de salud suelen estar bien conectados con los legisladores. Y aprovechan esas relaciones para encontrar formas de prestar atención en comunidades donde es difícil mantener a un médico", dice Olson. "Tuve unos cuantos centros en el suroeste de Nuevo México, muy rural, que eran clínicas dirigidas por AP. Sin una dispensa legislativa, no habríamos podido proporcionar un servicio continuo en esas comunidades."
 
Sin embargo, en el centro de salud urbano Henry J. Austin, las enfermeras colaboran con los médicos, a menudo compartiendo la misma consulta, pero cada una con su propio grupo de pacientes. Este modelo de dotación de personal aumenta el acceso a la atención de los pacientes y reduce el riesgo de agotamiento de los médicos. Además, si un paciente necesita servicios adicionales más allá del ámbito de la licencia de la enfermera, el médico asociado interviene. Sin embargo, incluso el Henry J. Austin está experimentando con un centro sólo para enfermeras, lanzado en colaboración con un programa local de enfermería.
 
Esa voluntad de experimentar ha sido un sello distintivo de la atención de los FQHC desde que se creó la designación en la década de 1960. Para proporcionar una atención de calidad a las poblaciones de alto riesgo -a la vez que se enfrentan a presupuestos limitados- los centros de salud comunitarios han sido pioneros en innovaciones como las clínicas de salud móviles y el uso de trabajadores sanitarios de la comunidad.
 
"Los FQHC pueden enseñar a todas las organizaciones sanitarias más sobre las formas en que los no médicos pueden ser utilizados en la atención ambulatoria", dice Olson. 
 
Gale Pryor es redactora sénior de AthenaInsight. Análisis de datos por Anna Zink. La Fundación Robert Wood Johnson ha apoyado esta investigación. Las opiniones expresadas aquí no reflejan necesariamente los puntos de vista de la Fundación. 

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