Estudio de caso de 3 minutos: Integrando la Salud del Comportamiento

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El problema: Más de un tercio de los residentes de Trenton (Nueva Jersey) -el 34%- viven por debajo del nivel de pobreza y tienen dificultades en muchos frentes. El Centro de Salud Henry J. Austin, el mayor centro ambulatorio de la ciudad, ve el resultado enmarañado de la adversidad en la salud de sus pacientes: Altas tasas de enfermedades crónicas, enfermedades mentales y abuso de sustancias. Ninguna de ellas puede tratarse eficazmente sin abordar las otras.

Sin embargo, sin recursos ni formación para tratar la depresión, la adicción y otros problemas de conducta, los proveedores de Henry J. Austin se sentían abrumados y derrotados. Kemi Alli, M.D., directora general de la organización, se preguntó: "¿Cómo podemos esperar tener mejores resultados y formar parte de un sistema basado en el valor si no tenemos atención sanitaria del comportamiento?"

La solución: Alli contrató a un director de salud conductual e incorporó a un trabajador social clínico autorizado en cada equipo de atención primaria de toda la organización. Todos los pacientes son examinados en cada cita de bienestar por asistentes médicos en busca de signos de consumo de sustancias, depresión, ansiedad o insomnio. En el primer año del programa, de los casi 11.000 pacientes examinados en las visitas de bienestar, más de un tercio dio positivo en las pruebas de salud mental o conductual.

Cuando los pacientes dan un resultado positivo en los exámenes de salud mental o conductual, se les remite inmediatamente al consejero del centro. El proceso identifica a los pacientes con problemas de salud mental o conductual de leves a moderados que pueden ser tratados en atención primaria, antes de que sus condiciones empeoren y deban ser tratados en un centro de agudos.

"El sistema de salud mental no está preparado para atender a estas personas", dice Alli. "Podrían tener una ansiedad o depresión muy leve, pero eso va a tener un impacto significativo en su salud".

El resultado: Los responsables de Henry J. Austin utilizaron la Medida de Activación del Paciente -una métrica altamente predictiva de la capacidad de un paciente para gestionar su salud- para comprobar si el nuevo sistema mejoraba los resultados y reducía la utilización de los cuidados de alto coste.

Descubrieron que entre los pacientes que recibían atención sanitaria mental o conductual durante las visitas de atención primaria, el 87,5% tenía puntuaciones PAM más altas -que indicaban la capacidad de gestionar su propia atención- con un aumento medio de 14 puntos. Entre los pacientes diabéticos, la puntuación media de la PAM aumentó un 20%.

Lo siguiente para Alli y sus proveedores de atención primaria: Integrar la atención sanitaria conductual y pediátrica.

Lia Novotny es escritora colaboradora de athenaInsight. Crédito de la foto: Getty Images | DrAfter123

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