Devolver la sonrisa a los pacientes

Sheran Boddie, oriunda de Nueva Jersey, recibió recientemente su dentadura postiza del equipo de atención dental del Henry J. Austin Health Center (HJAHC) y se la puede ver en todas partes, sonriendo de oreja a oreja. Desde la aparición de la pandemia de COVID-19 hace dos años, ha sido una paciente gratificada en el HJAHC. Sheran, de 71 años, es también madre, hermana, poeta y, sobre todo, una resistente superviviente.

"Mi madre me dijo que pesaba un kilo y medio. Y no tenían todo lo que tienen ahora para sobrevivir. Sí, así que he sobrevivido desde entonces", explica.

A Sheran le diagnosticaron lupus y ha estado en remisión durante 30 años. Sufrió un derrame cerebral, una parálisis ocular y estuvo en coma durante diez días. Unos años más tarde, le diagnosticaron un cáncer de colon en fase cuatro, que se extendía a todos los órganos por debajo del ombligo. Esto requirió que se le drenara de urgencia dos litros de fluidos corporales, se le extirpara un ovario y se le recetaran unos veinte medicamentos. No recibía ni asistencia sanitaria ni ayuda para el cuidado de sus hijos por parte de su difunto ex marido y, por aquel entonces, pocos centros sanitarios del condado de Mercer podían ayudarla.

Hasta el día de hoy, Sheran describe su vida como una J.O.B.: la J significa Viaje, la O Oportunidad y la B Bendición.

Hace dos años, llegó a otro gran apuro. Su Medicare no le proporcionaba un plan dental, y Sheran tenía miedo de ir a cualquier sitio de Trenton y hacer colas fuera. Se enteró de que había gente que se despertaba a las seis de la mañana, sólo para que un par de personas fueran atendidas por el médico.

"Me ha dolido una muela. ¿Qué voy a hacer? Había ido a la Facultad de Odontología de la Universidad de Rutgers, pero no podían aceptarme. Y me dije: "No, ya no puedo volver aquí. No sé dónde voy a ir. No me lo puedo permitir. No sé qué hacer. Ya sabes, fue una revelación. Entré en contacto con una enfermera que me habló de Henry. J. Me dijo que podía aparcar en la parte de atrás. Tendría fácil acceso con mi tarjeta de discapacitado. No tienes que aparcar en la calle. Y eso es lo que ocurrió. Y todo el mundo es tan amable. Oh, Dios mío. Jennifer. La Dra. Moten. Todas las enfermeras. Linda, la recepcionista. Todos".

El HJAHC cree que Sheran, y cada paciente, son atendidos mejor con integridad y respeto, lo que fomenta relaciones terapéuticas saludables que promueven la curación. Además, los pacientes son atendidos con compasión al responder con amabilidad y sensibilidad a la vulnerabilidad y el sufrimiento de otros que pueden estar experimentando cambios aterradores en sus vidas, con la amenaza de perder su autonomía, dignidad, control sobre sus cuerpos y la dirección de sus vidas futuras.

Sheran nunca ha dejado de vivir. Es una poeta apasionada. En todo momento lleva un cuaderno en su bolso lleno de piezas nuevas o de piezas que ha practicado durante décadas. En su poesía habla de su vida, su familia y su hogar. Sheran ha actuado por todo el mundo, incluso en lugares de Atlanta. Este verano, aparecerá en una exposición de arte para mayores en el centro de conferencias del Mercer County College.

A cualquiera que piense en acudir a la familia del HJAHC para recibir atención, Sheran exclamó: "Oh, sólo tienes que ir. Me ven; me conocen. Conocen mi historia. Ya sabes, estoy bendecido. Bendecido por estar aquí, de verdad. Estoy muy serio, bendecido por estar aquí".

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